科学家得到木星与地球及火星等首张“集体照”

来源:互联网新闻 时间:2020-04-30 09:08

科学家得到木星与地球及火星等首张“集体照”

卡西尼号从太空中拍摄的自然色照片,木星及地球、金星、火星首次集合在一起

我们当然都见过太阳系的行星图,但那通常是科学家们精准制作出来的,而并非由镜头实际拍摄完成。据英国《每日邮报》在线版一则消息称,科学家们日前得到了一张被称为“令人难以置信的”照片――它是由卡西尼号探测器从太空中拍到的土星自然色图像,包括了土星的几位卫星以及漂亮的土星环,更难能可贵的是,火星、金星以及我们的地球,均现身于这张照片里。这也是人类第一次拿到太阳系这几位成员的“集体照”。

给太阳系四兄弟合影

由于无法逾越的原因,我们不能实现一次曝光就将4颗类地内行星和4颗充满气体的巨大外行星全都拍下来。像此次,卡西尼号提供给人们土星周围太阳系行星的叠合照,已足以让科学家们感到震撼――如果说,人类能拿肉眼去看的话,那这幅照片就和我们看到的景象别无二致。

这是一张自然色的照片,覆盖了土星及土星内环系统404880英里(合651591公里)的范围,图片还完整捕捉了7颗土星的卫星以及内太阳系中除水星之外的其他行星。

在华盛顿新闻博物馆本月13日揭幕的这张照片中,土星显然为“主角”,可以看到环绕其周围的壮观而规模宏大的土星环,其中包括土星最外层的环,其因为反射太阳光所以看上去闪闪发亮,实际上却是个非常暗淡的家伙,彻底地圈住了土星及其内环。

而更让人神往的其实是照片中的背景行星。土星的右下方是一个明亮的蓝色点,那就是地球;金星则是土星的左上方的一个亮点;火星在金星的左侧呈现为一个淡淡的红点。

这张照片其实是一张由141张自然色照片叠合在一起的图片,科学家利用计算机大幅提高了图像的对比度。卡西尼号团队科学家、来自爱达荷大学的马特 赫德曼说:“它提供了有关土星环系统的大量高质量数据,揭示出许多我们正试图了解的绝妙结构。”

请别指望八大行星齐现身

你可能隐隐希望,太阳系的“全家福”应该像我们在地理课本上看到的彩图那样:中间“坐着”家长似的太阳,水星、金星、地球、火星、木星、土星依次排开,每一个颜色都充分说明了它们的行星属性,远处“站着”海王星和天王星,说不定更远处还有受“排挤”的冥王星――那可实在是奢望过头了。

有一个例子可以充分说明给“住在”太阳系的兄弟们“合影”的困难性。

美国国家航空航天局(NASA)曾公布过一张旅行者1号拍摄的太阳系合成图,是这艘太空船在处于64亿公里外的外太空,与黄道呈32°时所拍摄的多组图片,由其团队天文学家从事了多年才得以让其问世。但它其实并不能被称为是“照片”,因为有几个行星的影像,比窄角度镜头拍摄出来的一个像素还要小――整体看上去实在就像一沓灰蒙蒙的图片被摆在那,不配上人为的图注,谁也不知道那些到底是什么。相对来讲,卡西尼号提供的自然色影像还较符合人们对星际的期待。

而尽管对像素的要求已不高,那次拍摄也没能把水星、火星以及当时仍被列为行星的冥王星囊括在内――因为太过接近太阳,水星无法被拍摄到;拍火星时则是太阳的散乱光线影响了太空船上的镜头;而冥王星则因为体积太小及离太阳较远,光线不足。

卡西尼号:人类的眼睛

在此次卡西尼号探测器拍到的照片中,有七颗土星卫星可见,图像的左侧就是1779年被威廉 赫歇尔发现的大名鼎鼎的土卫二――它是外太阳系中迄今为止观测到存在地质喷发活动的三个星体之一(另外两个分别是木卫一和海卫一)。卡西尼号甚至还攫取了来自该卫星南极的冰羽,科学家们认为土星E环粒子就源于土卫二的间歇水泉,而同样是卡西尼号,曾经拍到土卫二正朝着E环喷出精细的粉末冰粒以及水蒸气。

因为路程艰辛,卡西尼号飞了6年,在2004年才正式进入到环绕着土星转动的轨道,它的任务就是在绕土星飞行中对土星及其大气、光环、卫星和磁场进行深入考察。

卡西尼号代替了人类的眼睛,无数次近距离观测土星,加深了科学家对这颗美丽行星的了解,也有助于揭开地球和生命形成的秘密。而迄今,卡西尼号探测器仍是人类实施的最为复杂的行星际探测计划。

2013年7月19日,这艘飞船经过了土星的暗面,这使它能够捕捉到更多包含了土星环、土星卫星及地球等行星的图片。据团队表示,卡西尼号会持续探索到2017年。

出于对家园的感情,很多人抱怨为什么卡西尼号这次不更多地尝试一下对地球角度的拍摄。团队科学家回答说,这是因为相对来说,太阳太过于接近我们的星球,毫无遮挡的视野会破毁飞船的敏感探测器。毕竟对于卡西尼号来说,除了做出震慑人心的太空展示,它还要发回数据来提高人们对土星环周围的历史及附近行星形成方式的了解――譬如说,找到我们的太阳系是如何形成的线索。(记者张梦然 综合外电)

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